Estrellas de mar

Las estrellas de mar o asteroideos son animales fascinantes, se caracterizan por sus formas, tamaños y colores, factores que las hacen bastante atractivas. El nombre científico de esta especie es Asteroidea y son parte del filo de los equinodermos, actualmente existen unas 1900 especies que están distribuidas en todos los océanos del mundo.

Es valioso mencionar, que las estrellas marinas no son peces, las características de sus cuerpos presentan otros rasgos (tanto internos como externos) que las diferencian del resto de los animales del mundo marino.

Características de la estrella de mar

Conocidas como estrellas de mar ,las asteroideas son seres vivos de el filo de los erizos de mar, son animales invertebrados con forma de estrella que viven en los océanos de todo el planeta.

Una de las características principales de la estrella de mar son sus brazos y la posibilidad de regenerarlos en caso de perderlos.

La evolución de las asteroideas es también interesante, a pesar que el registro fósil de las mismas es bastante escaso. Sin embargo, los científicos se han encargado de estudiar a este animal por años, las clases existentes, sus hábitats, las formas de alimentación, entre otros aspectos.

estrella de mar forcipulatida

Y aunque las estrellas de mar de 5 brazos son las más conocidas, existen diversos tipos en los que convergen especies hasta con 40 brazos ¿Sabías esto?

Entre las clases más populares destacan las siguientes:

Forcipulatida

Las 400 especies que pertenecen a este tipo de estrella de mar, poseen en sus cuerpos forcipulados visibles, esta es la característica principal que diferencia a estos animales. Poseen 6 familias y 70 géneros.

estrella forcipulatida tipos de estrellas de mar

Notomyotida

Dentro de esta clase de estrellas, existen 70 familias que son distribuidas en 12 géneros. Estas especies tienen brazos más flexibles en comparación con otras estrellas, gracias a las bandas de sus músculos que les permiten moverse con mayor facilidad.

notomyotida estrella de mar

Velatida

Con más de 300 especies, 25 géneros y 5 familias, las velatidas son las estrellas marinas más robustas. Sus cuerpos poseen un disco en la parte central, así como también pequeñas depresiones que le dan el característico volumen.

estrella de mar velatida

Valvatida

Las valvatidas son las estrellas de mar más conocidas, ¿La razón? ¡Tienen 5 brazos! Alrededor del mundo existen 700 especies, 170 géneros y 14 familias en total. Son bastante fáciles de identificar y muchos ejemplares tienen coloraciones llamativas.

estrella de mar valvatida africana

Hay alguna clase de estrella mas que os contamos en nuestra pagina clases de estrellas de mar, donde ampliamos información de todas las clases y especies de estrellas marinas.

Conocer cómo se desplazan las estrellas de mar es uno de los aspectos más interesantes, tomando en cuenta que a simple vista, parecen ser inmóviles. Lo cierto es que estos animales sí pueden desplazarse, y la rapidez del movimiento dependerá del tamaño, la longitud de los brazos, la altura o densidad del animal y el área ambulacral.

Para «caminar», las estrellas de mar hacen uso de su sistema vascular de agua, el cual está compuesto por pies de tubo con increíbles funciones sensoriales. Además estos pies poseen ventosas que ayudan a adherirse mucho mejor al suelo marino.

El proceso comienza cuando agua entra y luego vacía el pie de tubo, de esta manera la estrella puede deslizarse hacia adelante. Mientras un brazo se desplaza, los otros empujan el cuerpo.

Al no tener ojos, los sensores sirven como guía, pues detectan luz, corrientes marinas e incluso enlaces químicos que se encuentran en su hábitat natural.

brisingida especie de estrella de mar estrellas marinas

Aunque no son los animales marinos más rápidos del mundo, sí pueden huir de otras estrellas mar caníbales y también perseguir a presas lentas como las almejas.

Quieres mas información?, te ampliamos información en nuestra pagina como se desplazan las estrellas de mar

Las estrellas marinas tienen la capacidad de reproducirse sexual y asexualmente. En el caso de que la reproducción sea sexual, tanto los huevos como los espermatozoides son liberados por las estrellas para lograr la fertilización externa. Muy pocas estrellas de mar se reproducen a través de una fertilización interna.

Estos animales tienen sexos separados, pero se han encontrado ejemplares que son hermafroditas. Por lo general, tienen 2 gónadas en cada uno de sus brazos y una abertura genital.

Las especies hermafroditas se encargan de incubar sus propios huevos, sin embargo esto no ocurre con todos los ejemplares.
Por otra parte, los huevos que han sido fertilizados tienen tamaños considerables.

Las larvas que se encuentran en el interior, obtienen los nutrientes o se alimentan de la yema de los huevos y en ocasiones pueden llegar a ingerir otros huevos de estrellas de mar.

Como toda cadena, existen también diversas especies que son depredadores de las estrellas de mar. Entre ellos destacan:

  • Gaviotas.

  • Lobos de mar.

  • Cangrejos.

  • Tritones.

  • Otras estrellas de mar.

Aunado a ello, las estrellas marinas son también vulnerables a las altas temperaturas, si habitan en una zona donde la temperatura del agua sobrepase los 30º pueden morir. Asimismo las enfermedades degenerativas como por ejemplo el Vibrio, pueden ser la causa de muerte para estos animales marinos.

depredadores de las estrellas de mar
cangrejo rey es un depredador de estrellas de mar
gaviota comiendose una estrella d emar

Las estrellas de mar se pueden encontrar en océanos fríos y también en aguas tropicales. Son animales marinos, por ende no se verán en aguas dulces.
Están distribuidas desde la zona intermareal hasta en profundidades que alcanzan los 6.000 metros debajo de la superficie.

donde viven las estrellas de mar

La alimentación de las estrellas de mar se basa en una dieta carnívora y carroñera. Estos animales consumen principalmente presas lentas como por ejemplo:

  • Percebes.

  • Gasterópodos.

  • Poliquetos.

  • Bivalvos

Para alimentarse, atrapan a la presa con sus brazos, mientras echan hacia afuera su estómago para añadir enzimas primarias que se encargan de destruir los tejidos de la presa. Posteriormente los jugos digestivos hacen su trabajo y las estrellas comienzan a succionar lo que queda del animal.

que comen las estrellas de mar
la almeja es una de los alimentos preferidos de las estrellas de mar
que comen las estrellas de mar
pepino de mar